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  Premiers essais en vol du télescope SOFIA

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Odyssée
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MessageSujet: Premiers essais en vol du télescope SOFIA   Jeu 12 Aoû - 23:45

Un télescope géant dans un Boeing 747 pour percer les mystères de l'espace (lien cliquable)

Citation :
23/04/10 - AFP
Il est américano-allemand, s'appelle SOFIA et c'est
l'un des télescopes les plus prometteurs de sa génération. Il aurait pu
être posé dans le désert chilien ou sur une montagne hawaïenne, mais
c'est depuis un Boeing 747 qu'il partira à l'assaut des mystères de
l'espace.

A quelques semaines de ses premiers vols scientifiques
dans la stratosphère, SOFIA (acronyme anglais de l'Observatoire
Stratosphérique d'Astronomie Infrarouge) attend patiemment dans un
immense hangar, sur une base de la Nasa à Palmdale, dans le désert de
Mojave, à 60 km au nord de Los Angeles.

Développé conjointement
par la Nasa et l'Agence spatiale allemande (DLR), SOFIA est l'héritier
du Kuiper Airborne Observatory (KAO), dont les travaux, entre 1974 et
1995, avaient notamment permis à la Nasa de découvrir les anneaux de la
planète Uranus ou de percer certains mystères de la Voie Lactée.

Mais
comparé à KAO et sa lentille de 91 cm de diamètre, SOFIA joue dans la
cour des grands. Avec une lentille de 2,5 mètres, il fait piaffer
d'impatience ses concepteurs, qui rêvent déjà de grandes découvertes.

"Grâce
à sa puissance d'observation des infrarouges, SOFIA va nous permettre
de mieux connaître les premiers stades de la naissance des étoiles",
déclare à l'AFP Erick Young, directeur des opérations scientifiques du
programme.

Bob Meyer, directeur du programme, va même plus loin,
en affirmant que SOFIA pourrait permettre de mieux comprendre
l'apparition de la vie dans l'univers.

"Beaucoup des ingrédients essentiels à l'apparition de la vie sur notre planète viennent des comètes", observe-t-il.

"Or
la plupart des autres télescopes ne peuvent pas observer les comètes,
car elles sont trop proches du soleil et ces télescopes ne peuvent pas
regarder aussi près du soleil. SOFIA peut le faire", dit-il à l'AFP.

La
décision d'installer ce nouveau télescope dans un Boeing 747 n'est pas
une lubie à la professeur Tournesol. Pour étudier les infrarouges,
l'observation "volante" présente en effet un grand nombre d'avantages.

"Les
infrarouges sont difficiles à observer depuis la Terre, car ils sont
bloqués par la vapeur d'eau présente dans l'atmosphère", explique M.
Meyer. "SOFIA est capable de voler au-dessus de la quasi-totalité de la
vapeur".

Autre qualité de l'observation embarquée: elle peut se
faire depuis n'importe quel point du globe, et permettre ainsi de
chasser les éclipses de planètes, dont les ombres sont riches en
enseignements scientifiques.

Hubble, sans doute le télescope le
plus connu du grand public, est peu ou prou de la même taille que SOFIA,
mais il ne peut pas voir les même choses. "Hubble ne peut observer que
ce qui est visible naturellement, ainsi que les ultraviolets. Mais sa
capacité en infrarouges est limitée", précise M. Young.

Dans le
Boeing 747 "clipper Lindbergh", qui vola pour la première fois en avril
1977 sous le drapeau de la défunte compagnie aérienne PanAm, les rangées
de sièges ont été remplacées par des ordinateurs et la masse imposante
du télescope ferait presque oublier qu'on est dans un avion.

De
fabrication allemande, c'est un bijou de technologie, enchâssé dans une
coque qui l'isole des vibrations de l'appareil. Sa précision et sa
puissance reviennent à pouvoir éclairer une pièce de monnaie avec une
mini lampe-torche à une distance de 16 km.

Si les Allemands, qui
financent 20% du projet -- estimé à 80 millions de dollars par an pour
20 ans de programme -- bénéficieront de 20% du temps de vol de SOFIA, ce
dernier sera pour le reste ouvert aux scientifiques du monde entier.
Les projets de recherche seront sélectionnés sur dossier.
Par Romain RAYNALDY

Le premier vol a eu lieu le 26 mai 2010.



Second vole avec porte complètement ouverte (lien cliquable)
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Odyssée
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MessageSujet: Re: Premiers essais en vol du télescope SOFIA   Dim 15 Aoû - 12:15

Voici un lien très intéressant (en anglais et très lourd, 20 Mo) sous format PDF :

http://www.sofia.usra.edu/Science/docs/SofiaScienceVision051809-1.pdf

http://www.sofia.usra.edu/Science/workshops/2010poster.pdf

http://www.redorbit.com/news/video/space/6/sofia_telescope_sees_first_light/31926/index.html

Premières lumières pour le télescope aéroporté Sofia (lien cliquable)



La vidéo de la seconde série d'essai en vol (lien cliquable)

Après l'installation et à la vérification des systèmes restants, ils commenceront des missions d'astronomie en infrarouge en cette fin d'année à des altitudes allant jusqu'à 45.000 pieds soit 13 km environ.
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